viernes, 15 de julio de 2011

Zachary Fairbrother (Lantern)

I felt the need to go deeper into the sound of Lantern as a result of watching a few videos of the band. I also got attracted to the perception of music and the scene in general by his creator, Zachary Fairbrother. Living and making my music in the Canary Islands force me to observe artists coming from places that aren’t the centers of attention, but Canadian artists are nowadays being named very often and I couldn’t help asking Zachary a few questions regarding his music and his perception of the scene right now. I’d really like to thank him for being so kind to me. He’s actually an enthusiastic person and a brilliant artist I’d like to include in this blog.
Miguel Boxerinlove.-
1.- Just to warm up, a few words about you and your projects nowadays. In which other projects are you involved nowadays?
Currently I am mostly obsessing over Lantern. In the past though I was more active in pursuing side projects but lately I haven't felt the urge and I am throwing all I got into Lantern. Next winter though I will be working on the next Dirty Beaches full length, back in Montreal, which I am very excited to be a part of.


2.- Deserts, dark, atmospheres, dirt and mind-melting-journeys for bed-rommy sounds... The ingredients for your compositions really made me feel interested in your sound. Do you feel like you're getting into yourself to explore as deep as it gets or is it getting you to link your current vibe to something new out there?
I like to explore dark themes, the darkness or strangeness of human nature. The dark part of my conscious. Sometimes I speak through characters that could be labeled as 'bad people', but on some level I am able to relate to their experience. As well I am very interested in nature itself and the kind of feeling you get, a mix of awe and fear, when you are looking into the ocean, or deep in a forest, or observing large mountains. I also sing a lot about love, which is the most powerful, complicated and wonderful feeling of all experience.  
3.- What about friends? I can see you have a very good relation with other artist and have the time and will to talk about others instead of only you or your project.
Yes, I am very blessed to be surrounded by lots of friends far and wide making great music. Dirty Beaches is one of my close friends and a collaborator and I am very happy to see his success, he is a very hard worker and his music is brilliant. In Philadephia, I am huge fan of the local band Purling Hiss, they are great musicians and doing something totally unique. Their latest record is almost this glam punk explosion, like the band you wish Guns 'n' Roses really was - with a mix of Damaged era Black Flag. I have many great friends in Montreal making great music, d'Eon, DeadWifeTonstartssbandhtGrand Trine, UltrathinThe Ether, and Kill Squares - to name a brief few. I am a big fan of this band in Austin called Women in Prison, people should definitely hear their music if they are into a mix of hardcore and psych punk. Out in Nova Scotia there is Omma Cobba, Transfixed, Chik White, Gown, and Mess Folk who plays some great gutter rock n roll.  

4.- What about the "No-Good Lantern Band"?
The no good lantern band is just a pseudonym for Lantern, It is a tribute to the Terry Riley composition Poppy Nogood and thePhantom Band. I sometimes call my backup band, Emily Robb and Sophie White, the No-Good Lantern band.

5.- Seems like you got some experience with jam sessions… Any remarkable one to mention? 
My first band Omon Ra played a collaborative live set at the Obey Convention III a few years back with an artist known as Gown. Gown is Andrew MacGregor and he plays in Bark Haze with Thurston Moore. The set was a little over 20 minutes and completely improvised - it was an exhausting relentless, noisy, krauty set. A live video exists somewhere. Andrew tackled me at the end of the set.  

6.- Tell my about lyrics composition and improvised contents.
I love improvising with my guitar or with any instrument really. So I have been trying to do more and more of this with lyrics and vocals. Lately I have been doing passages of songs where one section of the lyrics is improvised. The composition "Devil's Rope Revisited" has lyrics that are completely improvised. Sometimes you come up with some really great stuff of the top of your head and this process can help you write out lyrics. It helps just to get the ideas out there.

7.- Haligonian, right? Was it a big change for you moving to Philly? Have you already lived in other countries for a long time?

Yes I am from Halifax, lived in Montreal, and now in Philly since last fall. There was a bit of culture shock moving from Canada to Philly - but I have adjusted. The big difference is the class divisions in the States vs. in Canada. The poor are way poor in the rich are way rich in the USA. All in all Canada feels like a healthier place to live but I LOVE making music in the USA.  

8.- In wich way you feel your compositions influenced by foreign trends?
 I am influenced by many things.. The one thing though I am conscious of in all music is a given works architecture - the choices by the artists of how they arranged the piece through time. This is important for all music whether it is classical, noise, rock, folk, or free improvisation. Music is a time based art and how you choose to have the listener experience those moments in time is essential to your message.

9.- Been listening lately to a lot of new bands and solo artists from Canada. Seems like the sentence "Hello, we're a band from Toronto (or Montreal)" is gaining some importance over the Brooklyn-Wave scene. 
I think Canada is kicking a lot of ass right now. There are so many great underground bands coming from Canada. The scene there is great, extremely well connected and most importantly supported. There are a lot of people with a lot of drive doing great things for all the right reasons. If Canada had the numbers (population and money) and not a border to worry about, you would see a lot more of these Canada bands getting big. The internet though has been helping level the playing field - still got to worry about that border though!   

10.- For a band like yours, was Myspace a wrong choice since the beginning? What about the other social stuff on the Internet? What's going on nowadays with band's promo? How does it work for you?
I gave up on myspace long ago, I just run a blog now for the band on tumblr, set up a facebook page, and have a bandcamp. I also tweet! All of these have been more affective tools in communicating with our listeners and keeping in touch with them. Also I feel more people have been paying attention to our music because of these new tools. There are certain things I don't like about them but hopefully they will get better with time. They are great for young bands to get on their feet.

11.- I have noticed you like it when people do different stuff and not only one thing. Is it about skipping perfection or about getting closer to the honesty of the mistakes?
I appreciate artists that are willing to take chances and aren't afraid of mistakes. It takes a lot of guts to do what isn't safe but that's how you get new ideas, conversations, and innovators. Mistakes are exciting and important. What is a mistake? How about there are no mistakes! I have definitely wore many musical hats in the past but lately, with Lantern, I have never been more focused on one thing right now, and that is exciting and different for me.

12.- What's your opinion about the way solo artists perform as much noise as a whole band?
Solo performance is interesting. I believe the 2010's will be the decade of the solo performer. Many people are picking up synths and samplers and doing their thing - unfortunately many of these bands are not the most interesting performers. The music is often new agey - sounds like a psychedelic slowed down Kenny G - which is probably best listened to with headphones in your bedroom, the environment where the music was created.

I have played a couple of solo shows but it is harder for me to get into it. I really enjoy the dynamic of musicians coming together and playing. If everybody is listening and clicking some real magic can happen.

I wonder though if bands are becoming a dinosaur because they are inefficient. In these times of austerity maybe a sampler/computer is more sustainable then a band. It is less of resources and can make as much noise. The orchestra gave way to the jazz band, who gave way to the electric guitar, who now may have given away to the sampler/computer. These are just thoughts though, I think bands will be around for a long time. But on a financial level one person bands make more sense and as our world is governed by such forces I can't help but wonder if rock/punk bands of the future will become increasingly rare.  

13.- Anything else?
Just thank you for your thoughtful questions and I really hope we can come play Europe soon.


More about Lantern and Zachary Fairbrother:



Después de ver un par de vídeos de Lantern, sentí la necesidad de explorar más en el sonido de la banda. También me sentí atraído por la percepción de la música y de la escena en general de su creador, Zachary Fairbrother. Al vivir y al hacer mi música en las Islas Canarias, me fijo bastante en artistas que vienen de lugares alejados del centro de atención, pero me he dado cuenta de que cada vez más me está llegando información de artistas canadienses, de modo que no pude evitarlo y me decidí por hacerle unas cuantas preguntas a propósito de su música y de la escena actual. Quiero agradecerle haber sido tan amable conmigo. Me parece una persona muy entusiasta y un artista brillante que quisiera incluir en este blog.
Miguel Boxerinlove.- 

1.- Algo sobre ti y tus proyectos actuales. ¿En qué otros proyectos estás metido ahora mismo?

Ahora mismo estoy muy metido en Lantern. Vale que antes estaba más por la labor de grupos paralelos, pero últimamente he sentido un fuerte impulso de darlo todo en Lantern. De todos modos voy a colaborar el próximo invierno en el siguiente álbum de Dirty Beaches, de vuelta en Montreal, y estoy realmente encantado de poder formar parte de ese proyecto.

2.- Desiertos, oscuridad, atmósferas, suciedad y viajes que te derriten la mente con sonidos íntimos… Los ingredientes de tus composiciones me han hecho sentirme muy atraído por tu sonido. ¿Crees que te estás metiendo dentro de ti mismo para explorar todo lo posible o vas en dirección de conectar tu rollo con algo nuevo de ahí fuera?

Me gusta explorar temas oscuros, la oscuridad o la rareza de la naturaleza humana: la parte oscura de mi conciencia. A veces me expreso a través de personajes que se podrían catalogar como “malas personas”, pero en algún nivel me veo capaz de relacionarme con su experiencia. Igualmente estoy muy interesado en la naturaleza en sí misma y en el tipo de sensaciones que tienes, una mezcla entre el miedo y el estremecimiento. También canto mucho sobre el amor, que entiendo como el más poderoso, complicado y maravilloso sentimiento de todas las experiencias.

3.- ¿Qué hay de los amigos? He visto que tienes muy buena relación con otros artistas y que tienes el tiempo y la voluntad de hablar de otros en lugar de sólo sobre ti o tu proyecto.

Sí, reconozco que soy muy afortunado de estar rodeado de cantidad de amigos por todas partes que hacen una música genial. Dirty Beaches es uno de mis mejores amigos y un colaborador y soy muy feliz al ver su éxito, pues se trata de un gran trabajador y su música es brillante. En Filadelfia soy muy fan de una banda llamada Purling Hiss, que son grandes músicos y que están haciendo algo realmente único. Su último disco va en la línea del glam punk, como la banda que realmente te hubiera gustado que fuera Gun 'n' Roses (con una mezcla de la era Damaged de Black Flag). Tengo grandes amigos en Montreal que hacen una música genial: d’Eon, Dead Wife, Tonstartssbandht, Grand Trine, Ultrathin, The Ether y Kill Squares, por nombrar unos cuantos. Soy muy fan de una banda de Austin llamada Women in Prison, que la gente debería pararse a escuchar si están en esta onda entre el hardcore y el psych punk. Por Nueva Escocia están Omma Cobba, Transfixed, Chik White, Gown y Mess Folk, que tocan verdadero rock n roll.

4.- ¿En qué consiste “No-Good Lantern Band”?

No good lantern band es sólo un pseudónimo de Lantern. Es un tributo a la obra de Terry Riley “Poppy Nogood and the Phantom Band. A veces llamo a mi banda, Emily Robb y Sophie White, No-Good Lantern Band.

5.- Se ve que tienes experiencia en jams... ¿Alguna que destacar?

Mi primera banda, Omon Ra, tocó en directo hace unos años en la III Obey Convention con un artista conocido como Gown. Gown es Andrew MacGregor, que toca en Bark Haze con Thurston Moore. El set duró algo más de 20 minutos y era totalmente improvisado. Se trataba de un set agotador, incesante, ruidoso y krauty. Hay un vídeo por alguna parte. Andrew me hace un placaje al final del set.

6.- ¿Cómo compones las letras y cuánto hay de improvisado?

Me encanta improvisar con la guitarra o con cualquier instrumento, de veras. Así he estado tratando de actuar más y más con las letras y las voces. De últimas, he estado haciendo partes de canciones donde una sección de la letra es improvisada. Devil's Rope Revisited tiene letras totalmente improvisadas. A veces se te ocurren de repente grandes cosas y este proceso te ayuda a sacar las letras. Te ayuda a sacar las ideas.

7.- Eres de Halifax. ¿Te supuso un gran cambio desplazarte a Filadelfia? ¿Has vivido antes en otros países?

Sí, soy de Halifax, viví en Montreal y ahora estoy en Filadelfia desde el pasado Otoño. Alguna que otra diferencia cultural sí que sentí de Canada a Filadelfia, pero me he adaptado. La gran diferencia la observo en el contraste de clases en los Estados Unidos con respecto a Canada. Lo pobres son mucho más pobres y los ricos son mucho más ricos en EEUU. Digamos que Canada me parece un lugar más saludable para vivir, pero ADORO hacer música en EEUU.

8.- ¿De qué modo ves tus composiciones influenciadas por tendencias extranjeras?

Estoy influenciado por muchas cosas... De lo que soy consciente en cualquier tipo de música es de una estructura dada de trabajo, las elecciones de los artistas sobre cómo ordenar la pieza en el tiempo. Esto es importante para toda la música, ya sea clásica, noise, rock, folk o libre improvisación. La música es un arte basado en el tiempo, y el modo en que decides que el oyente experimente esos momentos es esencial para tu mensaje.

9.- He oído últimamente cantidad de bandas y artistas canadienses. Parece como si la frase “Hola, somos una banda de Toronto (o Montreal)” estuviera ganando fuerza sobre la ola de bandas de Brooklyn.

Creo que Canadá está armándola mucho ahora mismo. Hay una cantidad tremenda de buenas bandas underground que salen de Canada. La escena allí es genial, está muy bien conectada y sobre todo apoyada. Hay cantidad de gente con mucho empuje desarrollando grandes proyectos. Si Canada tuviera las cifras (población y dinero) y no una frontera de la que preocuparse, verías crecer a muchas más de estas bandas canadienses. Aunque internet ha ayudado a igualar bastante las cosas, todavía hay que tener en cuenta la dichosa frontera.

10.- Para una banda como la tuya, ¿era Myspace una elección errónea desde el principio? ¿Cómo ves la promo de las bandas hoy día? ¿Cómo lo lleváis vosotros?

Hace mucho que me rendí con Myspace. Llevo un blog ahora para la banda en Tumblr, abrí una página de Facebook y tengo un Bandcamp. Y también tweeteo! Todas esas herramientas han sido más efectivas para comunicar con nuestros seguidores y mantenernos en contacto con ellos. Incluso tengo la impresión de que hay más personas que han prestado atención a nuestra música a través de esas herramientas. Hay ciertas cosas que no me gusta de ellas, pero con suerte mejorarán en el futuro. Son muy buenas para que las bandas noveles den sus primeros pasos.

11.- Me he fijado en que aprecias la capacidad de las personas capaces de desenvolverse en diferentes áreas y no sólo en una. ¿Es una cuestión de esquivar la perfección o de acercarse a la honestidad de los errores?

Aprecio a los artistas abiertos a probar suerte y que no tienen miedo de equivocarse. Requiere mucho valor moverse en terrenos pantanosos, pero es así como obtienes nuevas ideas, conversaciones e innovaciones. Los errores son excitantes e importantes. ¿Qué es un error? ¡¿Y si no hubiera errores?! Yo he desarrollado roles muy diversos en la música durante el pasado, pero ahora con Lantern estoy más seguro que nunca de estar centrado en una sola cosa, y eso es excitante y diferente para mí.

12.- Cuál es tu opinión sobre los artistas en solitario que hacen tanto ruido como una banda completa?

Tocar en solitario es interesante. Creo que la del 2010 será la década de la actuación en solitario. Cantidad de gente junta sintes y samplers para su sonido, aunque desafortunadamente muchas de estas bandas no tienen las mejores interpretaciones. La música suele tener un toque new age con sonidos a lo Kenny G, pero en plan psicodélico y ralentizado que probablemente sea preferible escuchar con cascos en tu cuarto, es decir, el mismo lugar donde se creó esa música.

He tocado ya un par de veces en solitario, pero me resulta difícil meterme dentro. Es que de veras disfruto el dinamismo de los músicos que se juntan y tocan. Si todos escuchan y congenian, sucede algo mágico de verdad.

Me pregunto si es que las bandas se están convirtiendo en dinosaurios porque son ineficientes. En estos tiempos de austeridad, es posible que un sampler/ordenador sea más sostenible que una banda. Se trata de emplear menos recursos para obtener la misma cantidad de ruido. La orquesta dejó pasó a la banda de jazz, que dejó paso a la guitarra eléctrica, que ahora ha podido dejar pasó al sampler/ordenador. Bueno, esto son sólo ideas… Yo creo que las bandas seguirán ahí por mucho tiempo. Pero a nivel económico, las bandas de un solo miembro tienen mucho más sentido, y dado que nuestro mundo está gobernado por dichos poderes, no puedo evitar plantearme si las bandas de rock/punk serán cada vez más raras en el futuro.

13.- ¿Te gustaría decir algo más?

Sólo darte las gracias por las preguntas y que de veras espero que podamos tocar pronto en Europa.

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